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Wie lernfähig ist ein Welpe?

Hundewelpe

Welpen sind neugierig und möchten alles genau wissen. Diese Eigenschaft ist sehr nützlich, denn sie prägt den Hund für sein späteres Leben. Während viele Eindrücke täglich zu verarbeiten sind, lernt der Welpe sein Zuhause, seine Umgebung und sein Umfeld Schritt für Schritt kennen.

Deshalb haben wir Halter auch eine große Verantwortung. Denn nur das, was wir dem Hund zeigen und er es situationsbedingt verknüpft, prägt ihn für sein restliches Leben. Es ist also wichtig für uns, die Lernfähigkeit des Welpen richtig zu fördern und ihm zu zeigen, was wir von ihm möchten.

Wie entwickelt sich die Lernfähigkeit des Welpen?
Bei der Geburt des Welpen ist das Gehirn zunächst unterentwickelt und verfügt nur über einen geringen Anteil der späteren Leistung Gehirns. Bereits voll entwickelt ist lediglich der Geruchssinn, der den Welpen zur Milch spendenden Zitze der Mutter führt. Während sich die Hirnleistung in den nächsten 3 Wochen weiterentwickelt, werden nach und nach alle anderen Sinne aktiviert und schließlich macht der Welpe erste Gehversuche.

In der Prägephase, etwa zwischen der 4. und 8. Lebenswoche, werden im Hundehirn Erfahrungen als angenehm oder unangenehm abgespeichert - und das fürs ganze Hundeleben. Das heißt, dass der Welpe, wenn er zu seinen neuen Besitzern kommt, bereits geprägt ist. Hier liegt eine große Verantwortung beim Züchter, denn sowohl die Mutterhündin als auch die ersten Lebenswochen sind für den späteren Charakter des Hundes prägend (daher Prägephase genannt).

Husky Welpen

Die ersten Wesenstendenzen sind etwa ab der sechsten Woche erkennbar, können sich aber noch ändern. Nach Abschluss der Grundentwicklung beginnt etwa in der 4. Woche auch die Sozialisierungsphase, die etwa bis zur 16. Woche geht. Gebildete Synapsen vernetzen sich jetzt, alles, was der Hund jetzt kennenlernt, wird ihm sein Leben lang vertraut sein (oder, bei negativer Erfahrung, Angst machen).

Im 3. bis 4. Monat ist die große Entwicklungsphase des Gehirns abgeschlossen und die Weichen für das spätere Verhalten des Hundes sind gestellt. Während ein Kind ca. 7-10 Jahre für diese Entwicklung benötigt, wird die Basis für die Lernfähigkeit des Welpen binnen dieser 3 bis 4 Monate sozusagen im Zeitraffer erworben.

Wie kann der Halter die Lernfähigkeit des Hundebabys fördern?

Hundewelpen betrachten ihre Welt als Abenteuer. Sie möchten alles erkunden und entdecken. Doch auch wenn es nicht so erscheint, um die Eindrücke richtig verarbeiten zu können brauchen sie Zeit und viel Ruhe.

Deshalb sollte der Halter seinen Welpen langsam aber stetig an neue Erfahrungen heran führen. Gerade für frisch gebackene Hundeeltern ist dies häufig schwierig, deshalb haben wir die wichtigsten Tipps eigens in einer Rubrik für Hunde-Neulinge zusammengefasst.

Zunächst einmal hilft es, den Hund einfach ins tägliches Leben mit einzubeziehen. Der Hund lernt so den Alltag kennen und es stellt sich für ihn ein verlässlicher, täglicher Ablauf ein. Gerade Vierbeiner brauchen diese Routine.

Auch der Besuch einer Hundeschule fördert die Lernfähigkeit des Welpen. Beide Partner profitieren von diesen Besuchen: Halter tauschen ihre Erlebnisse aus und erfahren Wissenswertes rund um den kleinen Hund, die Welpen machen erste Erfahrungen mit anderen Hunden, fremden Menschen und neuer Umgebung.

Wichtig ist hier zu erwähnen, dass diese Besuche durchweg positiv zu gestalten sind. In einer guten Welpenstunde werden die Bedürfnisse der einzelnen Welpen beachtet, Mobbing durch andere Artgenossen wird unterbunden und der Hundetrainer bzw. die Hundetrainerin zeigt dem Halter, wann und wie er bei zu wildem Spiel einschreiten muss, damit der Hund lernt, ihm zu vertrauen.

Zeit und Geduld für den Welpen

Golden Retriever Welpen im Auto

Ruhephasen sind für den kleinen Hund ganz wichtig, sonst besteht die Gefahr einer Reizüberflutung. Deshalb müssen wir darauf achten unseren Vierbeiner nicht zu überfordern, auch wenn er uns überhaupt nicht müde erscheint.

Kurze Spaziergänge und kleine, dafür aber häufigere Spieleinheiten mit einem Welpenspielzeug sind für den Anfang sinnvoller. Damit der Hund lernt, dass wir darüber entscheiden wann wir gemeinsam spielen, brechen wir das Spielen auch ab.

Es wäre falsch zu warten bis der Hund müde ist und das Spielen von selbst beendet. Wie menschliche Kinder wissen auch Welpen nicht, wann es Zeit zum Schlafen ist. Hundebabys können und müssen jeden Tag etwas Neues erleben dürfen, aber alles in kleiner Dosierung.

Durch Reizüberflutung können später Probleme entstehen. Gönnen wir dem Welpen Zeit seine Umwelt langsam zu erforschen und führen wir ihn behutsam in unsere Welt. So entwickelt sich Vertrauen und Liebe, das Band für ein gemeinsames und glückliches Zusammenleben.

Fotos: Pexels/Josh Hild, Andrew Kota, Tina Nord
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